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¿El voto debería ser obligatorio en nuestra democracia?

Preocupación en relación a la baja participación de los votantes en las elecciones Las elecciones libres y justas son esenciales para una democracia. Ellas hacen posible tener un verdadero gobierno representativo. Mediante el voto, las personas expresan sus opiniones acerca del gobierno. Ellos elijen a los líderes que mejorarán su país y su comunidad. Pero, ¿qué ocurre cuando las personas eligen no votar? ¿Esto indica que la democracia está prosperando o fracasando? ¿Qué debería hacerse para mejorar la participación electoral, si es que debe hacerse algo al respecto?


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Enlaces a los principios de la democracia

La naturaleza de la democracia cambia y crece junto con sus ciudadanos, pero siempre es basado en los principios que ayudan a los ciudadanos modificar, sostener, y fortalecer su democracia. Visita la página de DDA Principios Democráticos y Actividades para aprender más sobre los principios fundamentales de la democracia y acezar actividades que puedan ayudar a los estudiantes comprender la complexidad de la democracia.

Hemos identificado algunos principios democráticos en esta lección “Debería el voto ser obligatorio en nuestra democracia?" ¿Qué principios se pueden agregar a la lista de abajo?

Por favor, haga clic aquí para ver el pdf de la hoja de catorce principios en nuestros página de Principios Democráticos y Actividades.

Principios


Aceptando los Resultados de las Elecciones

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Aceptando los Resultados de las Elecciones
En las elecciones, hay ganadores y perdedores. Ocasionalmente, los perdedores creen con gran convicción que su partido o candidato es el mejor y se niegan aceptar que han perdido la elección.Asumiendo que una elección ha sido declarada “libre y justa”, ignorar o rechazar los resultados de la elección viola los principios de la democracia. La democracia depende de una transferencia de poder pacifica de un grupo de líderes a otros, de esta manera aceptar los resultados de una elección libre y justa es esencial.

Carta de Derechos

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Carta de Derechos
La mayoría de los países democráticos tienen una lista de derechos y libertades del ciudadano. Con frecuencia llamada “Carta de Derechos,” este documento limita el poder del gobierno y explica los derechos garantizados a todos los ciudadanos del país. Protege al pueblo de un gobierno que podría abusar de su poder. Cuando una Carta de Derechos llega a ser parte de la constitución de un país, los tribunales tienen el poder de hacer cumplir estos derechos.

Elecciones Regulares Libres y Justas

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Elecciones Regulares Libres y Justas
Una manera en la cual los ciudadanos expresan su voluntad es eligiendo los funcionarios que los representen en el gobierno. En una democracia, se tienen elecciones de forma regular, usualmente cada algunos años. La democracia insiste en que los funcionarios deben ser elegidos de manera libre y justa. La mayor parte de los ciudadanos adultos deben tener el derecho de votar, —y postularse para un cargo— sin importar su raza, género, etnia y nivel de riqueza. Adicionalmente, no deben existir obstáculos que hagan difícil a la gente votar. No debe de haber intimidación, corrupción, o amenazas a los ciudadanos antes o durante una elección.

Participación del Ciudadano

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Participación del Ciudadano
Uno de los principios más básicos de una democracia es la participación de los ciudadanos en el gobierno. La participación no es solo el derecho del ciudadano, también es su deber. La participación del ciudadano puede tomar múltiples formas incluyendo la carrera para la elección, votar en las elecciones, informarse, debatir temas, asistiendo a juntas comunitarias, ser miembro de organizaciones de voluntarios privados, pagar impuestos, servir en un jurado, e incluso protestar. La participación del pueblo construye una democracia mejor. 

Responsabilidad

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Responsabilidad
En una democracia, funcionarios designados o elegidos deben rendir cuentas al pueblo. Son responsables de sus acciones. Los funcionarios deben tomar decisiones y realizar sus obligaciones de acuerdo a la voluntad y deseos del pueblo a quien representan, no de si mismos o de sus amigos.

Sistemas de Multi-Partido

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Sistemas de Multi-Partido
Para tener una democracia, más de un partido político debe participar en las elecciones y jugar un papel en el gobierno. Un sistema multipartidista permite la oposición organizada al partido que gane las elecciones. La pluralidad de partidos proporciona al gobierno de diferentes puntos de vista sobre los temas y ofrece a los votantes una variedad de candidatos, partidos, y políticas por los que pueden votar. Históricamente, cuando un país solo tiene un partido, el resultado ha sido la dictadura.


Recursos

Recursos Seleccionados

ABC News, “ABC News Poll: Compulsory Voting” (Junio 11, 2004), http://abcnews.go.com/images/pdf/883a44CompulsoryVoting.pdf.

Carter, Jimmy, “Peru Can Give U.S. Lessons in How to Hold Elections,” Atlanta Journal-Constitution (Abril 22, 2001), disponibles en el Carter Center, http://www.cartercenter.org/viewdoc.asp?docID=140&submenu=news.

“Compulsory Enrollment and Voting” (Kensington, NSW, Australia: Australasian Legal Information Institute, Legal Information Access Centre, 2001), http://www.austlii.edu.au/au/other/liac/hot_topic/hottopic/2001/4/4.html.

Dean, John W., “Is It Time to Consider Mandatory Voting Laws?” Writ: FindLaw’s Legal Commentary (Febrero 23, 2003), http://writ.findlaw.com/dean/20030228.html.

Gratschew, Maria, “Compulsory Voting” (Stockholm, Sweden: International Institute for Democracy and Electoral Assistance, Abril 2001), http://www.idea.int/vt/compulsory_voting.cfm.

“Presidential Elections: IDEA Voter Turnout Report” (Stockholm, Sweden: International Institute for Democracy and Electoral Assistance, Noviembre 12, 2004), http://www.idea.int/vt/pres.cfm.

Jackman, Simon, “Compulsory Voting,” una contribución a la Elsevier’s International Encyclopedia of the Social and Behavioral Sciences (Diciembre 1, 2004), http://jackman.stanford.edu/papers/cv.pdf#search='Compulsory%20Voting%20Simon%20Ja
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Palda, Filip, “Vote. Or Else!” Fraser Forum (Febrero 2001), http://oldfraser.lexi.net/publications/forum/2001/02/section_09.html.

Parliament of Australia, Parliamentary Library. “Research Brief: Compulsory Voting in Australian National Elections.” Marzo 3, 2008.  http://www.aph.gov.au/library/pubs/RB/2005-06/06rb06.pdf Consultado el Junio 14, 2011.

United Press International, “Mandatory Voting Proposed in Canada,” The Washington Times (Enero 1, 2005), http://www.washtimes.com/upi-breaking/20050101-102110-6338r.htm.